Querida Penny: ¿Quién paga la enorme deuda de papá cuando muere?


Querida Penny,

Nuestro padre declara en su testamento que mi hermana y yo heredaremos su casa. Se supone que debemos venderlo y pagar sus considerables deudas, y luego podemos dividir las sobras.

¿Mi hermana y yo somos responsables de la deuda que no se paga con la venta de la casa? ¿Somos entonces financieramente responsables de sus hábitos de gasto masivo cuando estaba vivo?

-METRO.

Querido M.,

Parece que el peor de los casos aquí es que usted y su hermana no recibirán una herencia. Pero la buena noticia es que usted y su hermana no heredarán una montaña de billetes.

Supongo que usted y su hermana no han firmado conjuntamente un préstamo para su padre y que no son propietarios de una propiedad conjunta. En estas circunstancias, usted podría estar en peligro por su deuda.


De lo contrario, cuando su padre muera, sus bienes y deudas pasarán a formar parte de su patrimonio. Luego, le corresponde a un tribunal de sucesiones decidir cómo distribuir los activos de acuerdo con sus deseos, y al mismo tiempo garantizar que se les pague a los acreedores. (Hay algunas excepciones en las que los activos evitan la sucesión por completo. Por ejemplo, si tiene dinero en una cuenta de jubilación, irá directamente a quien figure como beneficiario, al igual que cualquier beneficio de seguro de vida).

Si su padre muere con más deudas que activos, su patrimonio simplemente se declarará insolvente. Lo que eso significa es que no hay suficiente dinero para cubrir todas sus deudas. El tribunal de sucesiones decidiría qué deudas tienen la mayor prioridad.

Los gastos funerarios y sucesorios se incluyen como deuda y, por lo general, el tribunal los considera de máxima prioridad. Otras reclamaciones que reciben alta prioridad incluyen facturas médicas, juicios pendientes y, sorpresa, sorpresa, dinero adeudado al IRS. La deuda no garantizada, como el saldo de una tarjeta de crédito, tiene la prioridad más baja.

Si no se puede pagar a los acreedores en su totalidad, usted y su hermana no obtendrán ninguna ganancia de la venta de la casa de su padre. Pero no podrán demandarte a ti ni a tu hermana por la deuda. Si su padre no tiene lo suficiente en su patrimonio para pagar todas sus deudas, algunos acreedores simplemente no tendrán suerte.

Dicho todo esto, no se sorprenda si los cobradores de deudas se comunican con usted después del fallecimiento de su padre. Los cobradores de deudas saben que los familiares sobrevivientes que no sean cónyuges no son responsables de pagar las deudas de un ser querido fallecido en la mayoría de los casos. Pero también hay muchos cobradores de deudas sin escrúpulos.

Consulte la publicación de la Comisión Federal de Comercio sobre cómo lidiar con la deuda de un familiar fallecido. Si sospecha que un cobrador viola las reglas, puede presentar una queja ante la FTC. Si tiene alguna pregunta sobre si es necesario pagar una deuda, es esencial que se comunique con un abogado.

Es posible que tu padre no sea bueno administrando el dinero. Dado que tiene una deuda considerable, usted y su hermana deben asumir que no recibirán nada de su patrimonio. Pero no importa cuán desordenadas estén sus finanzas, no debe perder el sueño preocupándose de ser responsable de sus facturas impagas.

Robin Hartill es un planificador financiero certificado y escritor senior en The Penny Hoarder. Envíe sus preguntas engañosas sobre dinero a [email protected] o charlar con ella en La comunidad de Penny Hoarder.




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