Querida Penny: ¿Estamos atascados pagando el préstamo estudiantil del amigo de mi esposo para siempre?


Querida Penny,

Hace aproximadamente dos años, mi cónyuge acordó ayudar económicamente a uno de sus mejores amigos. El mejor amigo convenció a mi cónyuge de que se hiciera cargo de su préstamo estudiantil. El amigo prometió reembolsarle a mi cónyuge mensualmente la deuda.

La deuda está en forma de giro bancario. Cada mes el pago sale de nuestra cuenta. Lamentablemente, el amigo lleva varios meses de retraso y parece no tener intención de pagar. ¿Algún consejo para una promesa que salió mal?

-C.

Querida C.,

Desafortunadamente, cuando su esposo se hizo cargo del préstamo de su mejor amigo, se convirtió legalmente en responsable de esa deuda. Eso significa que está pendiente de los pagos. Si su esposo no los cumple, destruirá su puntaje crediticio e incluso podría ser demandado.

Mi consejo aquí depende de dos factores: Primero, ¿su esposo y su mejor amigo todavía se llevan bien? En segundo lugar, ¿su amigo está luchando para llegar a fin de mes? ¿O cree que su amigo puede darse el lujo de devolverle el dinero, pero decide no hacerlo?


Su esposo podría intentar sentirse culpable si todavía se llevan bien. Podría decir que el dinero es escaso porque está pagando el préstamo de su amigo y preguntarle cuándo podrá reanudar los pagos. Su esposo podría ofrecer aceptar pagos más bajos y extender el préstamo durante un período de pago más largo. Si su amigo está de acuerdo, eso significa que parte de ese dinero continuará saliendo de sus bolsillos cada mes. Pero en este caso, conseguir algo es mejor que nada.

Si aún no llega a ninguna parte, o si ya no están hablando, es hora de subir la apuesta. No estoy seguro de si este amigo prometió por escrito devolver el préstamo o si su esposo le tomó la palabra. Idealmente, su esposo habría hecho que su amigo firmara un pagaré para que usted tuviera un documento legalmente ejecutable.

Independientemente, su esposo puede aplicar algo de presión. Puede usar un sitio web como RocketLawyer o UpCounsel para encontrar una plantilla gratuita para una carta de demanda. Debería escribir que si su amigo no reanuda los pagos según lo acordado en una fecha determinada, se verá obligado a llevarlo a los tribunales. Debería enviarlo por correo certificado.

Por supuesto, enviar una carta de demanda no significa necesariamente que su esposo tenga que demandar a su mejor amigo. Pero a veces la gente no paga a sus amigos y familiares porque piensan que no hay consecuencias. Su esposo puede llamar la atención de su amigo avisándole que podría enfrentar repercusiones.

Incluso si su esposo no tiene un pagaré firmado, puede valer la pena hablar con un abogado sobre si demandar a su amigo es una opción. Si su esposo tiene mensajes de texto o correos electrónicos de su amigo accediendo a devolverle el dinero, tal vez podría usarlos como prueba si decide demandar. Por supuesto, demandar a su mejor amigo acabará con la amistad. Pero ciertamente no me gustaría ser amigo de una persona que abusaría de tal generosidad.

La otra pregunta aquí es si valdría la pena demandar. No dice cuánto dinero está involucrado o cuál es la situación financiera del mejor amigo de su esposo. Si sabe que está completamente arruinado, obtener un juicio puede no tener sentido. ¿Recuerda el viejo dicho sobre tratar de exprimir la sangre de un nabo?

Usted y su esposo pueden terminar teniendo que pagar los costos de esta promesa que salió mal. Pero definitivamente hay algunas lecciones que puedes aprender para seguir adelante.

Supongo que su esposo accedió a poner el préstamo a su nombre porque podría calificar para una tasa de interés más baja. Esa puede haber parecido una manera fácil de ayudar a un amigo, ya que su esposo claramente confiaba en él para hacer los pagos. Pero en situaciones como estas, nunca querrá que su nombre aparezca en el préstamo, ya sea como prestatario principal o como cofirmante. Prefiero ayudar a alguien con pagos de intereses altos regalándole dinero en efectivo.

La otra gran lección es que siempre que ayude a un amigo o familiar al firmar un préstamo, debe hacerlo con la expectativa de que hará esos pagos. Eso puede ser difícil de aceptar para algunas personas. usted Sepa que nunca rompería una promesa de pagarle a alguien que le importa, pero no puede asumir que la otra persona comparte sus valores.

Independientemente de cómo procedan usted y su esposo con este amigo, ustedes dos deben hacer un pacto. Nunca más ninguno de los dos asumirá responsabilidades legales por la deuda de otra persona. Si desea ayudar a un amigo en el futuro, hágalo solo con dinero en efectivo que pueda gastar.

Robin Hartill es un planificador financiero certificado y escritor senior en The Penny Hoarder. Envíe sus preguntas engañosas sobre dinero a [email protected] o charlar con ella en La comunidad de Penny Hoarder.




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