¿Puedes trabajar mientras estás incapacitado? Sí, pero conozca las reglas



Cada vez que llega una carta con el sello de la Administración del Seguro Social, James tiene miedo de abrirla.

Un hombre de 34 años con parálisis cerebral, depende de los beneficios por discapacidad del Seguro Social para la mayoría de sus ingresos. Los beneficios cubren el alquiler y las facturas de cada mes. Pero no es suficiente para vivir, así que lo complementa con trabajos paralelos como DoorDash, Instacart y otras aplicaciones de entrega.

Es un acto de equilibrio difícil y frustrante, tratar de trabajar lo suficiente para mantener la independencia, pero no tanto como para que se corten sus beneficios. También está impregnado de miedo. James habló con The Penny Hoarder sobre su experiencia, pero pidió que no se usara su apellido por temor a entrar en conflicto con la agencia federal.

Millones de personas están en la situación de James, temerosas y confundidas por el laberinto de reglas que rigen sus beneficios. Los expertos en beneficios por discapacidad dicen que la discriminación, la confusión con respecto a las reglas y el miedo a que se reduzcan los beneficios en cualquier momento son muy comunes. Y eso a pesar de la posición oficial del Seguro Social de que las personas con discapacidad deberían trabajar a su máximo potencial.

Aquí hay una introducción sobre cómo funciona el sistema.

¿Es legal trabajar estando discapacitado?

Sí, incluso se anima. La Administración del Seguro Social ayuda a las personas discapacitadas a encontrar empleo a través de programas de incentivos laborales. La cantidad que se le permite trabajar y ganar a un trabajador discapacitado depende de varios factores, y las dos formas principales de asistencia, Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) y Seguro de Discapacidad del Seguro Social (SSDI), funcionan de manera muy diferente.

SSI frente a SSDI: ¿cuál es la diferencia?

Para ser elegible para cualquiera de los programas, la Administración del Seguro Social primero determina si los solicitantes están discapacitados utilizando una definición específica.

Según la SSA, “discapacitado” significa solicitantes:

  • Están totalmente discapacitados (no parcialmente discapacitados o discapacitados a corto plazo).
  • No puede hacer el trabajo que antes podía hacer antes de la discapacidad.
  • No pueden adaptarse a otro trabajo debido a una condición médica.
  • Y la discapacidad ha durado (o se espera que dure) por lo menos un año o resultará en la muerte.

Más allá de esta definición, los programas varían mucho.

“A veces, incluso los beneficiarios no distinguen entre los dos”, dice Kathleen Romig, experta en políticas del Seguro Social del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas. “Y las reglas de trabajo son totalmente diferentes”.

Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI)

La Seguridad de Ingreso Suplementario es un programa basado en la necesidad financiera para personas mayores y discapacitadas. El gobierno federal paga un estipendio diseñado para cubrir necesidades básicas como alimentos o vivienda para personas que tienen ingresos bajos o nulos.

A partir de enero de 2021, el beneficio federal máximo para una persona es de $794 para una persona y $1,191 para una pareja por mes. Varios estados se suman a esa cantidad, según la Administración del Seguro Social. El total fluctúa anualmente.

Los beneficiarios de SSI pueden trabajar y continuar recibiendo sus beneficios hasta que su ingreso total supere los $794 después de que se tomen en cuenta algunas deducciones.

“Los primeros $65 en ganancias no se tienen en cuenta; después de eso, los beneficios se reducen en $1 por cada $2 ganados”, dice Romig. “Los primeros $20 en ingresos no derivados del trabajo también se descartan; después de eso, los beneficios de SSI se reducen dólar por dólar”.

En otras palabras, los beneficios caen después de los primeros $85 de ingresos cada mes, sin importar si el dinero proviene de un trabajo o de un amigo.

¿Confundido? También lo son muchos destinatarios.

SSI es típicamente para personas que no han pagado impuestos de Seguro Social de trabajos anteriores de W2. Una vez que trabajen lo suficiente a los ojos del Seguro Social, es posible que puedan transferirse a SSDI. Pero la gran mayoría de las personas que reciben SSI no trabajan ni pueden trabajar.

Seguro de Incapacidad del Seguro Social (SSDI)

El Seguro de Discapacidad del Seguro Social es para las personas que califican como discapacitadas y han pagado suficientes impuestos del Seguro Social a través de un empleo anterior (por lo general, de cinco a 10 años de créditos de trabajo) para calificar para beneficios adicionales.

Los beneficiarios de SSDI también pueden trabajar y las reglas son más laxas porque han pagado impuestos al sistema durante mucho más tiempo.

Este programa no es para personas de bajos ingresos, per se. Pero hay límites mensuales sobre la cantidad de ingresos que alguien puede obtener de un trabajo: $1310 al mes o $2190 para trabajadores ciegos. Los ingresos y bienes fuera del trabajo son ilimitados.

“Los beneficios para las personas de SSI son diferentes porque no pagaron en el sistema”, dice Paula Vieillet, directora general de My Employment Options, una red nacional de empleo y empresa de asesoramiento para personas sobre asistencia del Seguro Social.

Reglas y programas de incentivos laborales del Seguro Social

Los dos principales programas de incentivos laborales del Seguro Social son el Plan para Lograr la Autosuficiencia (PASS) y el Boleto para Trabajar. Ambos son gratuitos y voluntarios.

Solo los beneficiarios de SSI son elegibles para unirse a PASS. Las personas en este programa establecen objetivos de trabajo, que pueden incluir iniciar un negocio, asistir a una universidad o aprender una nueva habilidad. Una vez que el Seguro Social aprueba el plan, todos los costos relacionados con el logro de las metas de PASS se pueden deducir de sus ingresos, lo que permite a los beneficiarios de SSI ganar más dinero y mantener sus beneficios en efectivo.

Los beneficiarios de SSI y SSDI son elegibles para unirse a Ticket to Work.

Los beneficios para la gente de SSI son diferentes porque no pagaron en el sistema.

Obtienen una exención de lo que se llama una Revisión de Discapacidad Continua. Este chequeo médico periódico determina si una persona cumple con la definición estricta de «discapacitado». Si a un beneficiario de SSI o SSDI se le ha asignado un Boleto y está progresando bien en el programa, no necesita preocuparse por la revisión médica o por perder sus beneficios actuales.

A los beneficiarios de SSDI también se les otorga un Período de trabajo de prueba en el que pueden trabajar y ganar tanto como quieran durante nueve meses sin poner en peligro sus beneficios.

“Lo que hace el programa Ticket es brindar protección. Le da a la gente la oportunidad de tratar volver al trabajo”, dice Vieillet. “Y si no lo logran, nada arriesgado, nada perdido”.

¿Por qué las personas con discapacidad siguen perdiendo?

Para empezar, la política federal no se ha mantenido al día con la inflación o los cambios en el mercado laboral, dicen los expertos. Eso es especialmente cierto para la Seguridad de Ingreso Suplementario, el programa en el que se encuentra James.

Si bien el programa atiende principalmente a ancianos y niños con discapacidades, la situación de James destaca varias disposiciones anticuadas. Por ejemplo, la deducción de ingresos de $85 se estableció cuando se promulgó la ley en 1972. No se ha movido desde entonces. El límite de $2,000 en activos líquidos para calificar para SSI se estableció en 1989.

Otro problema es el pago mensual máximo de $794. Si bien este número cambia anualmente, Romig señala que está muy por debajo de la línea de pobreza.

Para los beneficiarios de SSI y SSDI que trabajan, su ingreso del trabajo puede fluctuar mes a mes porque a menudo es difícil cumplir con un horario de trabajo fijo debido a la naturaleza de sus condiciones. Esto dificulta que incluso los destinatarios más serios informen con precisión sus ingresos.

“Siempre quieres que la gente trabaje a su máximo potencial, por supuesto. Esto es Estados Unidos”, dice Romig. “Ese es uno de nuestros ideales fundacionales”.

Pero la dificultad de navegar por los programas junto con la amenaza de perder beneficios como trabajador a menudo choca con ese valor.

Consejo de los expertos: no lo haga solo

Vieillet dice que las complejidades de cada programa son confusas, incluso para los expertos. Para la persona promedio, puede ser francamente abrumador.

Cuando las cartas del Seguro Social comienzan a llegar por correo, «asustan a la gente», dice Teresa Nier, gerente de beneficios y empleo de My Employment Options.

Siempre quieres que las personas trabajen a su máximo potencial, por supuesto. Esta es America. Ese es uno de nuestros ideales fundacionales.

Para los trabajadores discapacitados, unirse a un programa gratuito de incentivos laborales y una red de empleo puede ayudar. Ticket to Work ofrece protección de beneficios para los beneficiarios que desean probar las aguas del empleo. Y organizaciones como My Employment Options cuentan con asesores de beneficios certificados en el personal para ayudar a los solicitantes a superar el papeleo y la letra pequeña, todo mientras encuentran un trabajo que se adapte a sus necesidades únicas.

Para evitar recortes inesperados en los beneficios o tener que devolver los sobrepagos a la agencia, “las personas deben mantener actualizado el Seguro Social con números de teléfono y direcciones”, dice Nier. “Abre esas cartas. Hacer preguntas.»

Adam Hardy es un ex escritor del personal de The Penny Hoarder. Esta historia se publicó originalmente en julio de 2019. Los umbrales de ingresos y otras estadísticas se actualizaron para 2022.






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