Ahorre en Medicare con SHIP — Programas estatales de asistencia en seguros de salud



Contrariamente a la creencia popular, Medicare no es gratis.

Las primas mensuales, los copagos y los deducibles anuales se suman rápidamente, sin mencionar los costos de bolsillo de los medicamentos recetados.

Navegar solo por el complejo sistema de Medicare puede ser abrumador. Se siente más fácil seguir con su plan actual y esperar lo mejor.

Pero quedarse quieto puede significar perder grandes ahorros, potencialmente miles de dólares al año.

Si desea explorar sus opciones de Medicare pero no sabe por dónde empezar, una red de programas gratuitos financiados por el gobierno federal puede ayudarlo.

¿Qué es el Programa Estatal de Asistencia con el Seguro Médico?

El Programa Estatal de Asistencia sobre Seguros Médicos, o SHIP, es una red nacional de voluntarios capacitados que brindan asistencia, asesoramiento y educación personalizados a los beneficiarios de Medicare, sus familias y cuidadores.

SHIP se creó hace más de 30 años bajo la Ley de Reconciliación Presupuestaria Ómnibus de 1990. Cada estado utiliza fondos de subvenciones federales para administrar su propio SHIP.

El programa de su estado puede tener un nombre ligeramente diferente, como SHINE (Servir las necesidades de seguro médico de todos) en Massachusetts o SHIBA (Asesores de beneficios de seguro médico estatal) en Washington e Idaho.

ENVIAR por números

  • Casi 2,7 millones de beneficiarios de Medicare, sus familias y cuidadores recibieron asesoramiento personalizado sobre seguros de salud en 2018, incluidos 330 737 adultos menores de 65 años con discapacidades.
  • SHIP brindó alcance a más de 4,2 millones de personas en presentaciones públicas, eventos de inscripción, ferias de salud y otros eventos comunitarios en 2018.
  • Hay más de 2200 sitios SHIP locales en todo el país y más de 12 500 miembros del equipo.
  • SHIP recibió $65,1 millones en fondos federales en el año fiscal 2020 para llevar a cabo su misión.

Los consejeros de SHIP están certificados para brindar asesoramiento gratuito, detallado y personalizado sobre seguros de salud a los beneficiarios de Medicare.

Y debido a que los asesores no trabajan para una compañía de seguros, sus consejos son verdaderamente imparciales.

Un voluntario de SHIP nunca intentará venderle nada. Tampoco hay restricciones de ingresos o riqueza. Cualquiera puede utilizar el programa, de forma gratuita.

¿Cómo pueden ayudarme los consejeros de SHIP?

Los consejeros de SHIP pueden ayudar con numerosas necesidades relacionadas con Medicare, que incluyen:

  • Revisar la cobertura de su seguro médico y las opciones del plan de medicamentos recetados.
  • Programas de asistencia para personas de bajos ingresos.
  • Preguntas inscripción abierta.
  • Problemas de facturación.
  • Navegando por las multas por inscripción tardía.
  • Presentar un recurso o queja.
  • Seguro complementario de Medicare (Medigap), seguro de atención a largo plazo y opciones de atención administrada.

Tanto los beneficiarios de Medicare nuevos como los existentes pueden utilizar SHIP. Los consejeros también ayudan a los adultos menores de 65 años que califican para Medicare debido a una discapacidad, así como a los beneficiarios con doble elegibilidad inscritos en Medicare y Medicaid.

Revisar su cobertura de Medicare puede ahorrarle miles

Los beneficiarios tienen la oportunidad anual de revisar y cambiar su cobertura de Medicare durante la inscripción abierta, que se extiende desde el 15 de octubre hasta el 7 de diciembre de cada año.

Es un buen momento para comparar planes y asegurarse de que no está pagando de más por la atención médica.

Sin embargo, siete de cada 10 beneficiarios de Medicare no compararon los planes durante el período de inscripción abierta de 2018, según un informe reciente de Kaiser Family Foundation.

La tasa fue aún más alta entre los beneficiarios negros e hispanos, los mayores de 85 años y los de bajos ingresos.

Consejo profesional

En 2022, el beneficiario promedio de Medicare tiene acceso a 39 planes privados de Medicare Advantage, la mayor cantidad de opciones en más de una década, junto con un promedio de 23 planes de medicamentos de la Parte D para elegir.

No hacer compras al menos una vez al año puede significar un gasto excesivo en Medicare, dicen los expertos.

«Además de satisfacer potencialmente mejor sus necesidades de atención médica, revisar los planes anualmente puede ayudar a ahorrar dinero, ya que los costos del plan fluctúan regularmente», dijo Rebecca Kinney, directora de la Oficina de Información y Asesoramiento de Atención Médica de la Administración del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. para la Vida Comunitaria.

¿Cuánto puede ahorrar realmente usando SHIP?

Kinney le contó a The Penny Hoarder sobre una pareja casada en Ohio que no había comparado sus planes de la Parte D en nueve años.

“Ahorrarán casi $4,000 en 2022 si cambian de plan después de investigar sus opciones con el SHIP de Ohio”, dijo Kinney. “La esposa estaba casi llorando, estaba tan feliz”.

¿Qué más hace SHIP?

Un asesor de SHIP puede ayudarlo de muchas maneras, ya sea ayudándolo a comparar planes de medicamentos, evaluándolo para obtener beneficios para ahorrar dinero o respondiendo preguntas sobre la inscripción.

También pueden ofrecer orientación sobre cómo navegar situaciones únicas, como cómo Medicare interactúa con Medicaid o qué sucede con su cobertura de TRICARE cuando cumple 65 años.

Los SHIP generalmente ofrecen una combinación de asistencia en persona y por teléfono.

Muchos SHIP también ofrecen seminarios web y ferias educativas, como SHIP en Indiana, que organizó cuatro eventos virtuales de Medicare en su página de Facebook en septiembre. Los miembros del público podrían interactuar con expertos y obtener respuestas a sus preguntas sobre Medicare en tiempo real.

Los SHIP dependen en gran medida de la herramienta Buscador de planes de Medicare y otra información en el sitio web de Medicare para clasificar las opciones disponibles para los beneficiarios.

Consejo profesional

Si desea utilizar el Buscador de planes de Medicare por su cuenta, los voluntarios estarán encantados de responder cualquier pregunta que tenga en el camino. (Y también pueden capacitarlo para usar la herramienta Plan Finder).

O, con su permiso, un asesor puede iniciar sesión en su cuenta MyMedicare.gov, revisar sus reclamos de medicamentos recientes y determinar su opción de plan de la Parte D más económica.

Obtenga ayuda adicional para pagar Medicare con programas de ahorro

Los asesores de SHIP también pueden ayudar a los beneficiarios de bajos ingresos a navegar los Programas de Ahorros de Medicare, que pueden cubrir las primas, los deducibles y los copagos de la Parte B.

También está el programa Extra Help, que ayuda a reducir sustancialmente los costos de los medicamentos recetados. En 2022, los afiliados a la Ayuda adicional no gastan más de $3.95 por cada receta genérica y $9.85 por cada medicamento cubierto de marca.

Estos programas de ahorro están disponibles para los beneficiarios que pueden no calificar para los beneficios completos de Medicaid, pero aún cumplen con ciertos límites de ingresos y tienen dificultades para cubrir los costos de atención médica.

Los programas de ahorro de Medicare son administrados por los estados, por lo que los asesores de SHIP pueden brindarle los requisitos específicos de elegibilidad e inscripción en su área.

Incluso pueden ayudarlo con el proceso de solicitud.

Estos pequeños ajustes a su seguro de Medicare pueden sumar cientos, o incluso miles, de dólares en ahorros de bolsillo cada año, dicen los expertos.

Cómo encontrar su SHIP local

Puede encontrar su SHIP utilizando la herramienta Localizador regional de SHIP en línea. O puede llamar a la línea directa de la red nacional al 1-877-839-2675.

Puede hablar con un representante y reservar una cita con un consejero.

Algunos estados pueden ofrecer asesoramiento en persona, mientras que otros solo ofrecen asesoramiento por teléfono o en línea, por lo tanto, verifique qué hay disponible en su estado.

Rachel Christian es educadora certificada en finanzas personales y escritora sénior de The Penny Hoarder.






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