10 formas inteligentes de ahorrar dinero en especias (¡también hierbas!)


10. Pruebe sustituciones de hierbas y especias

Primeros pasos: planifique antes de comprar

Primero, repasemos algunos conceptos básicos para compradores inteligentes que lo ayudarán a ahorrar dinero cuando compre especias y hierbas.

Comprender la vida útil de las hierbas y las especias

Las hierbas y especias provienen de las plantas, pero de diferentes partes. Las hierbas son las hojas de una planta. Las hierbas comunes son la albahaca, el orégano y el tomillo. Las especias provienen de las raíces, tallos, bayas y otras partes. La canela es corteza. La nuez moscada es una semilla. Aunque el ajo y la cebolla frescos se consideran vegetales, una vez en polvo, son especias.

Esto significa que todos duran diferentes períodos de tiempo.

Las hojas sueltas de hierbas duran más que las hierbas en polvo. Las especias enteras, como el clavo, las vainas de cardamomo y los chiles, conservarán su sabor por más tiempo que las especias molidas. Por el contrario, las hierbas y especias frescas, como la albahaca y la raíz de jengibre, deben usarse rápidamente o congelarse.

Sepa exactamente lo que necesitará y en qué cantidad

Definitivamente puede ahorrar dinero en especias. El primer paso es ver si tiene todo lo que necesita para sus comidas y golosinas navideñas.

Eche un vistazo a su lista de recetas. Por ejemplo, las recetas de pavo asado a menudo requieren salvia, tomillo, nuez moscada, canela y jengibre. ¿Ya está en nuestro armario o necesitas comprar? Luego, hágase algunas preguntas.

  • ¿Cuánto vas a usar? Tal vez la receta de relleno de la abuela requiera semillas de hinojo y esta es la única época del año en que la usa. No compre un recipiente entero de nada de lo que solo necesite una pizca. En cambio, esto es perfecto para una tienda que vende especias a granel.
  • ¿Qué tienes ya? Las costosas compras de pánico en el último minuto se pueden evitar con un poco de planificación. Vale la pena dedicar tiempo a sacar todas las especias y ver qué sigue siendo bueno.
  • ¡No olvides las sobras! ¿Planeas hacer tacos de pavo? Puede mezclar su propio condimento para tacos con chile en polvo, cebolla y ajo en polvo, hojuelas de pimiento rojo y orégano.
  • ¿Son las mezclas de especias una opción? Las mezclas de especias pueden ahorrar dinero si contienen muchos ingredientes exóticos que, individualmente, solo se usan unas pocas veces al año. Y si es algo que usará con frecuencia, puede ahorrar dinero al hacer su propia mezcla de hierbas o especias.

Cómo saber si sus hierbas y especias siguen siendo buenas

Es la prueba más simple del mundo: huelalos.

Puedes oler el frasco, pero para estar realmente seguro, saca un pellizco y frótalo entre tus dedos. ¿El color se ve bien o descolorido? Si hay un olor o sabor fuerte y agradable, entonces es un guardián. Cuando no puede saber qué es por el olor y necesita mirar la etiqueta, es hora de tirarlo.

Si bien puede leer que ciertas especias solo duran seis meses o una cierta cantidad de tiempo, eso no es exactamente cierto. Muchos factores pueden influir en la fuerza y ​​la vida útil de sus especias. El tiempo ciertamente es uno, pero la forma en que se almacenan las especias es otra.

Cómo proteger su inversión en especias y hierbas

Con un poco de cuidado, puede asegurarse de que sus mezclas de especias o frascos de hierbas secas duren un tiempo.

  • Almacenar. Mantenga sus especias y hierbas secas en frascos de vidrio o metal almacenados en gabinetes o cajones, lejos de la luz. Asegúrese de que haya una tapa (no solo una tapa de coctelera) en el frasco.
  • Congelación. Puede congelar hierbas, pero tenga mucho cuidado con congelar las especias. Una vez que abres un frasco o una bolsa de especias congeladas, entra humedad y no debería volver al congelador.
  • Etiquetado. Cuando compre hierbas y especias, escriba la fecha en cada una para poder llevar un registro de su edad.
  • Organizando. ¿Al limpiar tu armario de especias aparecen tres botellitas de crémor tártaro? Esas pequeñas botellas rechonchas son fáciles de perder de vista. Una persona bien organizada podría tener una lista de todas las especias que tiene. Pero un truco que se usa en los restaurantes es igualmente útil en la cocina: agrúpelos por uso. Las tres agrupaciones de categorías comunes son para comidas saladas; ya sea salado o dulce; para dulces. Agruparlos de esta manera hace que lo que necesita sea más fácil de encontrar y ayuda a evitar compras dobles.
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10 formas inteligentes de ahorrar dinero en especias

Consumer Reports estudió hierbas y especias y determinó que lo barato puede tener un sabor tan bueno como lo caro. Entonces, ¿por qué gastar demasiado? Ahora que sabe lo que necesita, descubramos algunas formas de ahorrar dinero al comprar especias.

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1. Compre especias a granel

Comprar especias a granel hace que parezca que está comprando mucho, pero puede ser exactamente lo contrario.

La compra a granel le permite obtener la cantidad que desee en lugar de una cantidad predeterminada que podría ser demasiado para su receta. Es posible que solo necesite dos cucharadas de condimento cajún para el día de Año Nuevo Hoppin ‘John (guisantes de ojos negros de la suerte). Puede obtener una botella de $ 4 por un poco más de una onza en la tienda de comestibles o gastar menos de un dólar gracias a los contenedores a granel.

Sin embargo, tenga en cuenta que algunas tiendas a granel tienen un pedido mínimo, a menudo de $ 2. Las secciones a granel en tiendas naturistas como Whole Foods generalmente no tienen ese mínimo.

Y cuando compre hierbas y especias a granel, busque tiendas que las almacenen en frascos de vidrio, no en contenedores de plástico.

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2. Reduzca los costos con especias integrales

Las especias enteras que muele según sea necesario pueden ser más económicas. También duran más, y las especias recién molidas en un plato realmente florecen el sabor.

¿Es difícil moler tus propias especias? En absoluto, pero ayuda tener el equipo adecuado.

Puedes conseguir un rallador de nuez moscada a mano por $ 4. Las ramas de canela se pueden moler en un molinillo de café de cuchillas. (Áselos en seco en una sartén en la estufa durante un par de minutos a fuego medio y déjelos enfriar antes de molerlos para obtener mejores resultados. Algunos sitios también recomiendan agregar un poco de azúcar granulada para proporcionar fricción adicional).

Y siempre está el mortero antiguo, que puede ser su mejor amigo para moler especias y ejercitar la parte superior de los brazos.

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3.Haga sus propias mezclas de especias

¿Planea hacer grandes lotes de postres con especias de calabaza? Necesitará una mezcla de especias para pastel de calabaza. ¿Organizas una fiesta italiana o mexicana? Las mezclas de hierbas y especias que utilizan son fáciles de crear.

Esto puede ahorrarle dinero si tiene una colección de hierbas y especias decente o si planea con anticipación cuando compre. Después de todo, una mezcla de especias para pastel de calabaza se compone de canela, jengibre, nuez moscada y clavo. La tienda vende la versión de McCormick por $ 4.73 (2 onzas). Hacerlo en casa cuesta menos de un tercio de eso.

Una ventaja: las mezclas de hierbas y especias mezcladas a mano son excelentes regalos.

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4. Pruebe las tiendas Dollar y Discount

Las tiendas de dólar y los grandes almacenes de descuento son excelentes lugares para encontrar especias.

Dado que no puede abrir los recipientes antes de comprar, asegúrese de que el color de las hierbas y especias se vea bien. Minoristas como Aldi, Target y Wegmans venden especias a precios un poco más bajos de los que probablemente encontrará en su supermercado local. Estos son lugares excelentes para abastecerse de especias que usa con regularidad.

Una cosa con la que debe tener cuidado es el tamaño cuando compre especias embotelladas. Tal vez una botella de 10 onzas de ajo en polvo por $ 4.50 parezca una ganga, pero Aldi vende una botella de 2.62 onzas por $ .95, o un 80% menos.

Y estos no siempre son los mejores lugares para las especias menos comunes. Para eso, vaya a las tiendas para inmigrantes.

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5. Ahorre dinero (y compre en todo el mundo) en las tiendas de comestibles para inmigrantes

Una tienda especializada en alimentos para culturas inmigrantes, ya sean indias o alemanas, italianas o africanas, podría ser el mejor lugar para comprar las hierbas y especias adecuadas para sus platos.

Su mercado latino local tendrá una selección más amplia de chiles que cualquier tienda de comestibles, y estarán frescos, enlatados, enlatados o secos.

Tienes que ser estricto contigo mismo al comprar en las tiendas para inmigrantes, los precios suelen ser muy bajos y todo es tentador. Más consejos sobre compras en mercados locales especializados en ingredientes globales.

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Especias en botes en una tienda.
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6. No pase por alto las tiendas de especias

Podría pensar que las tiendas de especias definitivamente NO son el lugar para ahorrar dinero en especias. Eso probablemente sea cierto para las hierbas y especias comunes.

En el lado positivo: tienen versiones enteras de especias molidas como la pimienta de Jamaica, que tiene un mejor precio. Son ideales para encontrar especias especiales difíciles de encontrar. Recibirá consejos sobre lo que necesita.

Muchas de estas tiendas garantizan que no hay aditivos ocultos como el glutamato monosódico. Y, como todas las pequeñas empresas, ofrecen extras para atraer y retener clientes.

“Realizamos ofertas especiales en VSpicery”, dice Kym Page Jenkins sobre la tienda de especias de su familia en Tampa, Florida. “Generamos códigos de cupón para ofertas solo en Internet. También hacemos descuentos a medida que aumenta el volumen de pedidos «.

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7. Compre productos frescos en los mercados de agricultores

Dependiendo de las reglas de su estado, se pueden encontrar hierbas y especias en los mercados de agricultores. Las hierbas frescas son muy comunes y puedes secarlas fácilmente en el horno. Especias como la cúrcuma y el jengibre, que son raíces y, a menudo, también se venden frescas en los mercados.

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8. Compre las ofertas en las tiendas de especias en línea

Al igual que las tiendas físicas de especias especializadas, es fácil desconfiar de los precios al comprar especias en línea. Solo agregar el costo de envío puede llevar los precios de las especias a cantidades ridículas. Pero los minoristas en línea lo saben y se han vuelto receptivos a los recortes de costos.

La mayoría ofrece envío gratuito por encima de una cierta cantidad ($ 40-50), y algunos ofrecen descuentos y envío gratuito en su primer pedido (Spice Jungle, Savory Spice).

Cuando te registras en Penzeys, recibes un correo electrónico con muchas ofertas por especias en dólares, y siguen llegando. Un correo electrónico reciente ofrecía una onza de condimentos para carne por $ 2 y bolsas de prueba de mezclas de especias y más por $ 1.95- $ 3.49.

Por supuesto, siempre existe Amazon. Al elegir la oferta del día, encontré un paquete de 10 granos de vainilla enteros de Madagascar altamente calificados por $ 12.74. En general, los precios no son tan buenos, pero si eres miembro Prime, el envío es gratuito y puedes encontrar ofertas.

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9. Busque especias de otras marcas

El hecho de que no haya oído hablar de la marca no significa que no valga la pena intentarlo. Por ejemplo, Badia Spices, una marca popular de Florida de la que es posible que la gente de Seattle nunca haya oído hablar. Compare sus sabores y precios con McCormick, Schilling y Spice Islands, y Badia sale adelante.

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10. Pruebe sustituciones de hierbas y especias

A veces no puede encontrar las especias enumeradas para el tradicional pan de los Reyes Magos, o simplemente está demasiado ocupado para correr a la tienda. ¡Sustituir!

Hay muchas sustituciones fáciles de hacer en lugar de comprar un frasco grande de algo por el pánico.

¿No tienes perifollo en la casa? Puedes usar perejil o estragón. ¿Se te acabó la canela? Use nuez moscada o pimienta de Jamaica (pero solo una cuarta parte de la cantidad indicada). El tomillo, el orégano y la albahaca a menudo pueden sustituirse entre sí.

Durante las vacaciones, suceden suficientes cosas que pueden generar estrés. Tener las especias adecuadas para cocinar durante las fiestas puede ahorrarle tiempo y dinero.

El colaborador de Penny Hoarder, JoEllen Schilke, escribe sobre temas de estilo de vida y cultura. Ella es la ex propietaria de una cafetería en San Petersburgo, Florida, y ha presentado un programa de arte en la radio comunitaria WMNF durante casi 30 años.



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